PUTRAJAYA: Five Asean nations  comprising  Brunei Darussalam,  Indonesia, Malaysia, Singapore  and Thailand, pledged on  Tuesday to increase cross-border cooperation in minimising  haze occurrences during the hot  and dry weather from August to  October.

In a statement issued yesterday,  the Ministry of Energy, Science,  Technology, Environment and  Climate Change (Mestecc), said  the pact was reached at the 21st  Sub-Regional Ministerial Steering  Committee on Transboundary  Haze Pollution held in Brunei,  where Malaysia was represented by Mestecc Deputy Minister,  Isnaraissah Munirah Majilis.

The enhanced cooperation  among the five countries within  the Association of Southeast  Asian Nations (Asean), will be  through the implementation  of the Transboundary Haze Action Plan. The MSC also agreed to  enhance regional coordination  through implementation of  programmes with international  collaboration involving tackling  transboundary haze pollution,  permanent forest management  and conservation of peat land.

The ministry said the MSC  member countries also stated  their willingness to provide technical assistance in the form of  equipment and manpower when  needed by any of these countries  in the event of a large-scale forest  fire that causes transboundary  haze pollution. The MSC also renewed its commitment to achieving the goal of  a ‘Haze-Free Asean’  by 2020, and  as such, capacity development  and training programmes for personnel to combat transboundary haze, would be continued.    – Bernama